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美国上诉法院称政府不得拒绝冒犯性商标

2015/12/28 字体: 来源:中国保护知识产权网 作者:

    美国上诉法院12月22日在判决中推翻了禁止注册冒犯性商标的联邦法律,这可能对美国国家橄榄球联盟华盛顿红人队试图推翻其商标被撤销的判决产生影响。
    在撤销美国专利商标局(USPTO)拒绝亚裔美国人摇滚乐队将The Slants名称注册为商标的判决中,美国联邦巡回上诉法院表示该拒绝注册违反了《美国宪法第一修正案》。该华盛顿特区法院承认这个判决会导致未来出现更多的令人讨厌的商标。
    巡回法院法官金佰利.穆尔( Kimberly Moore)在多数意见书中说:“我们承认,废除该条规定会导致更多的冒犯弱势群体的商标获得注册。”十二名法官参与了此案的审理。
    穆尔写道:“不管我们对争议商标或其他贬低性商标的个人情感如何,《第一修正案》禁止政府监管者因言论可能冒犯他人而拒绝商标注册请求。”
    位于俄勒冈波特兰的The Slants乐队提起上诉,因为商标局自2010年以来两次驳回其对名称进行商标注册,理由是该名称歧视亚洲人。
    Slants负责人西蒙.塔姆(Simon Tam)说,乐队采用这个名称是为了纠正种族歧视。在12月22日的采访中,塔姆否认所有关于该判决将打开种族歧视或仇恨言论的闸门的担忧。
    “人们成为种族歧视者与商标注册无关。”
    今年四月,三名法官组成的联邦巡回法院合议庭维持商标局的驳回决定,但法院之后为了处理棘手的合宪性问题又推翻了这一决定。
    12月22日的判决将此案发回商标局进一步审理。
    此案利害关系重大,商标局去年决定撤销美国足球队的几个商标,理由是这些商标歧视美洲印第安人,Redskins为此向另一法院提起上诉。该案与上述案件涉及相似的问题。
    圣母大学法学院教授麦克.麦肯纳(Mark McKenna)说,12月22日的判决很可能会被上诉至美国最高法院,它的判决将决定Redskins商标的命运。

    为商标局辩护的美国司法部说,它们正在审查法院的判决。(编译自yahoo.com)


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