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美国大公司的总法律顾问收入为什么高?

2019/2/14 字体: 来源:赛尼尔法务管理 作者:李铁铮

总法律顾问General Counsel(GC)在当今的美国大公司的世界中占据非常重要的地位。美国500强企业中多数总法律顾问是副总裁级别,直接向总裁汇报工作。与财务总监一道构成公司首席执行官的左膀右臂。总法律顾问的收入水平通常会与大公司其他C字头高管的水平看齐。

  许多美国大公司的总法律顾问转行作法务之前就是大型律所的合伙人。通用电气(GE)集团的总裁杰克·韦尔奇在上世纪80年代将盛德律师事务所(Sidley Austin )华盛顿办公室的合伙人本·海涅曼招致麾下担任总法律顾问,开创一时之先河。如今美国大型公司从知名律所挖合伙人担任高级法务已然是主流。大公司的法务部要吸引最优秀的律师加入,薪酬上也要有相称的吸引力。除了基本工资与律所合伙人的行业平均水准差距不大,大公司还能提供额外的股权激励。

  当然,从律师转行做法务总体上薪酬收入还是会降低。毕竟进入公司做法务,没有了律所的创收压力,拿的是无风险收益。文章里80万美元的年薪数据,是指担任大公司总法律顾问一职6-10年后的平均收入。这个6-10年并不是其做律师的年限,能够担任总法律顾问职位的人,此前的律师从业经验一般都有十多年或更久。知名大公司还喜欢从顶级大所挖明星合伙人做总法律顾问。68万美元的合伙人收入平均数,恐怕也不足以反映大公司总法律顾问这个特别优秀的律师群体此前在律所的收入水平。吸引律师转行做法务的往往是收入以外的原因,比如更有挑战性的工作,大公司里让人羡慕的地位等。再加上基本不会降低现有生活水平的薪酬,这样的待遇即使对律所的创收明星也是有吸引力的。

  美国大公司的总法律顾问其实就是在管理一个内部律所。与总法律顾问的职业背景相匹配,美国大公司的法务部还会从美国大所挖来(6-10年经验)年轻合伙人(Junior Partner)担任业务骨干,招来有相当工作经验(5-7)的高级律师(Senior Associate)做法务。大公司的法务部因此具有很强的专业水平。当前美国法律市场的趋势是,一些传统认为必须通过外部律师完成的专业工作,越来越多的被内部法务所完成。在美国大公司做法务,工资水平比同年级律师略低,但也基本在一个水准(当然年末奖金还是没法与华尔街的大所比的)

  美国大型企业的总法律顾问在花什么价钱招什么人的问题上权力是很大的。一个总法律顾问所掌握的预算既包括支付给内部法务的工资奖金又包括支付给外部律师的费用。每年总法律顾问会与财务总监讨价还价,确定法务部的预算。至于预算多大比例用于在市场上购买法律服务,多大比例用于雇佣内部法务,完全是总法律顾问依据公司业务发展的需求来衡量决定。

  花高价从律所挖来专业律师,最起码在节省公司法律支出上,法务部要能体现其经济价值。还是通用电气法务部,最早提出用全部法务支出(既包含维持内部法务部的开支又包括外部律师费用),占公司业务总收入的百分比,作为衡量法务部经济价值的指标。法务部——特别是法律开支庞大的大型企业法务部——大量专业律师存在的价值,就是要降低公司单位产出的总法律成本。

  当然这一指标的局限性也是明显的,很可能成为一柄双刃剑。在公司营收快速增长的好年景,总法律顾问招兵买马扩大法务部规模,因为这个指标有了合理性。一旦公司营收下滑,财务总监就会用这个指标逼迫法务部减员增效。这恰恰就是08年美国金融危机以后,美国大公司总法律顾问所面临的最头疼的问题。08年以后因为美国政府监管和执法力度的加强,大公司面临的法律问题一点没少。一方面法务部预算要减少,另一方面工作量却不减反增。用最少的预算做最多的事,成了考验高薪总法律顾问价值的第一命题。

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