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“关门”引发法律界人士担忧

2013/10/15 字体: 来源: 作者:

   对于1996年的政府“关门”危机给美国司法界及法院正常运转带来的影响,美国不少法律界人士仍然记忆犹新。因此,此次已持续两周的政府“关门”事件也在法官、律师等美国法律界人士中引发担忧。他们指出,此事件如果久拖不决,将对法院的正常运转、刑事法律援助、民事法律援助以及司法部的工作都造成负面影响。

影响或蔓延至危机之后
  担任过美国地区法院法官的罗伊尔·弗格森曾经经历过1996年的政府“关门”风波,他于10月8日在国会山向美国的立法者们郑重警告说:“美国的司法系统自今年初以来,已经因预算削减政策而受到巨大的影响。如果国会预算久拖不决、政府关门危机持续下去的话,法院的运转将受到更大影响。”
  10月8日当天,包括弗格森在内的多位担任法官、律师的法律界人士在众议院司法委员会的立法者们面前据理力争,阐述了政府关门可能对美国司法体系造成的负面作用。
  弗格森回忆道,在1996年,虽然政府关门危机最终得以解决,但是其给法院系统造成的影响却遗留到了政府重新运转之后。对于许多常规事务的处理因政府关门危机而不得不暂时搁浅,直到危机解除之后才陆陆续续恢复正常。

律协主席称担忧与日俱增
  据悉,政府“关门”后,美国联邦法院系统紧急筹措资金,才使联邦法院得以维持运作至10月15日。由于无法准确预估政府关门危机何时能够得到解决,美国律师协会主席、著名国际法律师詹姆斯·西尔克纳特对众议院司法委员会表态说:“随着政府关门天数的持续增多,我们对于美国司法系统的担忧也在一天天加剧。”
  据悉,美国联邦最高法院2013年的开庭期已经从10月7日开始,法律界人士更加担忧关门危机会否影响到最高法院的工作。对此,最高法院一名发言人指出,以往在政府关门时,最高法院仍照常运作。虽然最高法院已经表态相信政府关门危机对其影响甚微,但这仍无法阻止法律界人士的忧虑。
  此外,在哥伦比亚特区担任联邦公共辩护人(由美国政府出钱免费提供给大众的辩护律师)的克莱默则认为:和法院的情况大致相同,联邦政府公共辩护人办公室的经费也因预算削减而捉襟见肘。目前司法系统是靠自身紧急筹措资金才能维持法院及公共辩护人办公室的运转。如果政府关门危机持续下去,那么这部分筹措的资金也将告罄,届时司法系统的正常运转将受到更大影响。
  目前一部分律师、法院职员的利益已经因政府关门危机受损,如果危机迟迟得到不解决,那么也将加大这部分人的抵触情绪。

真正受害的将是纳税人
  克莱默不无讽刺地说:“我们已经真的没有什么可供削减的地方了。”他认为,如果危机持续下去,那么真正受害的无疑是纳税人,“他们将为此花费更多”。
  美国宪法第六修正案规定,被告人在法庭受审时有权请律师为其辩护。那些没钱请私家律师的被告人,可以得到公共辩护人的免费帮助。克莱默就此举例说,如果政府的公共辩护人办公室受危机影响不能正常运转的话,那么许多经济窘困的刑事案件被告人就无法得到公共辩护人的帮助,这迫使他们不得不去请私家律师帮他们打官司。然而许多被告人可能根本出不起高额的律师费。
  此外,法律界人士也对政府关门危机可能对民事法律援助方面造成的影响表达了担忧。美国全国法律援助及辩护人协会民事法律服务部门的副主任达恩·桑德斯认为,对于那些希望在民事法律方面获得帮助的一些贫困人口和低收入阶层来说,政府关门也给他们获得法律援助和法律服务的可能增添了一丝不确定性。

将对司法工作产生影响
  来自美国民事权利律师委员会的罗伯特·肯格尔曾经在司法部任职,他认为美国政府关门还将对司法部的工作产生影响。
  肯格尔称:“我感觉到由于政府关门的影响,司法部涉及保护公民权利的一部分工作已经大为受限。”他举例说,10月上旬,因选民身份法而备受争议的北卡罗莱纳州正在进行一场选举,而监督这场选举是司法部民权局的工作范畴。他怀疑司法部因受政府关门危机及财政紧缩的影响,对这场选举的监督及其他工作能力已经大打折扣。
  为此,他试图从司法部获取更多的此方面信息,但他的数个联络电话都被司法部的工作人员拒接。

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